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December 9, 2014 (REVISED December 13, 2013)

Library to Unveil Madonna Drawing By 20th-Century Outsider Artist Martín Ramírez on Dec. 12

Art Work to be Displayed for Three Months

In 2009, while processing materials for the Charles and Ray Eames Collection at the Library of Congress, archivists found, buried in a box, a crumpled drawing of a crowned Madonna. Research revealed the work to be a previously unknown drawing by Martín Ramírez, considered one of the best "outsider" or self-taught artists of the 20th century.

The work of art, newly restored by the Library’s conservators, will be unveiled at noon on Thursday, Dec. 12, in conjunction with the "Celebration of Mexico," a two-day event hosted by the Library of Congress in collaboration with the Mexican Embassy in the United States of America.

The "Celebration of Mexico," Dec. 12-13, will feature presentations by eminent Mexican and Mexican-American writers, artists and scholars, in addition to music, film and sound recordings. All events are free and open to the public in the Library’s Thomas Jefferson Building, 10 First St. S.E., Washington, D.C. Tickets are not required, but anyone wishing to attend the two-day event must register at www.loc.gov/celebration-of-mexico.

The Ramírez drawing will be on display for three months, through Saturday, March 15, in the "Exploring the Early Americas" exhibition on the second floor of the Jefferson Building. The display will be free and open to the public from 8:30 a.m. to 4:30 p.m., Monday through Saturday.

Drawn in pencil, crayon and ink, the image shows a Madonna standing atop a blue orb, arms outstretched, a snake at her feet and cars riding down canyon roads on each side. The reverse side reveals a canvas made from glued-together reused paper, including envelopes and junk-mail advertisements.

Because of the materials used, this piece is considered by experts to be one of the earliest drawings by Ramírez in existence. Many of his drawings made on recycled paper were discarded long ago. Most of the artist’s surviving works were produced in the last 10 years of his life, when he had better access to drawing paper.

The work of Ramírez has been described as "outsider" art because he created it without formal training and outside the boundaries of mainstream society and the established art scene.

In 1925, Ramírez (1895-1963) left a small ranch in the Mexican state of Jalisco, where he lived with his wife and four children. He migrated to California to find steady work that would support his family. Tragically, he never returned home. Impoverished, confused and unable to communicate in English, Ramírez was arrested in 1931 and hospitalized at Stockton State Hospital in Stockton, Calif., where he was diagnosed with schizophrenia.

In the mid-1930s, Ramírez started to draw, using whatever paper was at hand. He was transferred to DeWitt State Hospital near Sacramento, where he lived the rest of his life and where his art was discovered. In approximately 440 drawings and collages, Ramírez created images that reflected both Mexican folk traditions and 20th-century modernization. His art, which often featured repeating lines to create highly patterned compositions, depicted landscapes, animals, horseback riders, trains, tunnels and Madonnas. Only about 15 of his works depict Madonnas.

The Ramírez drawing was sent to architect and furniture designer Charles Eames in 1952 by Don R. Birrell, director of the E.B. Crocker Art Gallery in Sacramento. A year earlier, in 1951, the gallery had mounted Ramírez’s first solo show. According to a letter in the Library’s Eames Collection, which is officially known as The Work of Charles and Ray Eames, Birrell sent the piece to show Eames an example of "schizophrenic drawings."

The Library, in an agreement with the Ramírez family, has acquired the work of art as a gift/purchase. The family issued a statement about the acquisition: "On behalf of the Estate of Martín Ramírez and his grandchildren and great-grandchildren, we are very pleased that one of Ramírez’s iconic Madonnas has joined the permanent collection of the Library of Congress. The Madonnas have always held a special importance for us, and the Library’s ‘Celebration of Mexico’ is a wonderful place to recognize Ramírez’s unique contributions to the artistic traditions of both the United States and Mexico."

After its three-month exhibition, the Madonna will be held in the Library’s Prints and Photographs Division, where researchers will be able to view it by appointment.

The Prints and Photographs Division includes more than 15 million photographs, drawings and prints from the 15th century to the present day. International in scope, these visual collections represent a uniquely rich array of human experience, knowledge, creativity and achievement, touching on almost every realm of endeavor: science, art, invention, government and political struggle, and the recording of history. For more information, visit www.loc.gov/rr/print.

The Library of Congress, the nation’s oldest federal cultural institution and the largest library in the world, holds more than 155 million items in various languages, disciplines and formats. The Library serves the U.S. Congress and the nation both on-site in its reading rooms on Capitol Hill and through its award-winning website at www.loc.gov.

Spanish Language Version

9 de diciembre de 2013

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La Biblioteca del Congreso de EUA dará a conocer una de las madonas elaboradas por el artista "Marginal" del siglo XX, Martín Ramírez el 12 de diciembre

Obra permanecerá en exhibición por tres meses

En el año 2009, conforme se procesaban materiales para la Colección Charles y Ray Eames en la Biblioteca del Congreso, un equipo de archivistas encontró, yacido en una caja, un dibujo arrugado de una madona coronada. Algo de investigación reveló que era una obra antes desconocida por Martín Ramírez, considerado uno de los mejores artistas "marginales" o autodidactas del siglo XX.

La obra de arte, recién restaurada por el equipo de conservadores de la Biblioteca, será revelada el jueves, 12 de diciembre a mediodía, como parte del coloquio "Celebrando a México", un evento ofrecido por la Biblioteca del Congreso de EUA en colaboración con la Embajada de México en los Estados Unidos de América.

El coloquio "Celebrando a México", del 12 y 13 de diciembre, contará con presentaciones por eminentes escritores, artistas y estudiosos mexicanos y México-americanos, además de música, cine y grabaciones sonoras. Todos los eventos son gratuitos y abiertos al público en el edificio Thomas Jefferson de la Biblioteca ubicado en 10 First St., S.E. La entrada no requiere de boletos, pero quienquiera que desee asistir al evento de dos días deberá inscribirse en www.loc.gov/celebration-of-mexico.

El dibujo de Ramírez permanecerá en exhibición por tres meses, hasta el sábado, 15 de marzo, dentro de la exhibición Exploring the Early Americas en el segundo piso del edificio Jefferson. Esta exposición será gratuita y permanecerá abierta al público de las 8:30 a.m a las 4:30 p.m., de lunes a sábado.

Elaborada en grafito, crayón y tinta, la imagen muestra a una madona de pie sobre un orbe azul, sus brazos extendidos, una serpiente a sus pies y coches haciendo su camino por ambos lados en carreteras que lindan cañones. El dorso revela un lienzo formado por papel engomado reutilizado, el cual comprende sobres y anuncios de correo basura.

Por los materiales que ostenta, la obra es considerada por expertos ser uno de los dibujos que comprende las primeras incursiones de Ramírez en existencia. Muchos de sus dibujos creados en papel reciclado fueron descartados hace ya algo de tiempo. La gran mayoría de la obra del artista que sigue en existencia se produjo en los últimos 10 años de su vida, cuando llegó a contar con mejor acceso al papel de dibujo.

La obra de Ramírez ha sido clasificada como "arte marginal" porque fue elaborada autodidácticamente y más allá de las normas de la sociedad y del entorno artístico establecido.

En 1925, Ramírez (1895-1963) salió de un pequeño rancho en el estado mexicano de Jalisco, donde vivía con su esposa y cuatro hijos. Emigró a California en búsqueda de empleo estable para poder mantener a su familia. Trágicamente, nunca regresó a casa. Empobrecido, confundido y sin poderse comunicar en inglés, Ramírez fue detenido en 1931 y hospitalizado en Stockton State Hospital en la ciudad de Stockton, California, donde se le diagnosticó con esquizofrenia.

A mediados de la década de 1930, Ramírez incursionó en el dibujo, valiéndose de cualquier papel que a su alcance estaba. Fue trasladado al Hospital Estatal de DeWitt cerca de Sacramento, California, donde pasó el resto de su vida y donde su obra fue descubierta. Entre aproximadamente 440 dibujos y colages, Ramírez creó imágenes que reflejaban tanto las tradiciones del folclore mexicano como la modernización del siglo XX. Su obra, la cual hacía uso de líneas repetitivas para crear composiciones de numerosos diseños, representaba paisajes, animales, jinetes, trenes, túneles y madonas.

El dibujo de Ramírez fue enviado al arquitecto y diseñador de muebles, Charles Eames, en 1952 por Don R. Birrel, director de la Galería de Arte E.B. Crocker en Sacramento. Un año antes, en 1951, la galería había montado la primera exhibición, como artista único, de Ramírez. Según una carta que es parte de la colección Eames de la Biblioteca, la cual es oficialmente denominada como "The Work of Charles and Ray Eames" [La obra de Charles y Ray Eames], Birrell le envió la obra a Eames como una muestra de "dibujos esquizofrénicos".

La Biblioteca, por medio de un acuerdo con la familia Ramírez, ha adquirido la obra de arte como un regalo/adquisitivo. La familia emitió una declaración sobre la adquisición: "De parte de la Sucesión de Martín Ramírez y sus nietos y bisnietos, estamos muy contentos que una de las Madonas icónicas de Ramírez se haya incorporado a la colección permanente de la Biblioteca del Congreso. Las madonas siempre han tenido una importancia especial para nosotros, y el coloquio de la Biblioteca Celebrando a México es un evento maravilloso para reconocer la aportación muy única de Ramírez a las tradiciones artísticas tanto para los Estados Unidos como para México".

Luego de que hayan pasado los tres meses de su exhibición, la Madona se resguardará en la División de Estampas y Fotografías de la Biblioteca, donde los investigadores podrán tener acceso a ella con cita previa.

La División de Estampas y Fotografías comprende más de 15 millones de fotografías, dibujos y estampas del siglo XV al presente. De ámbito internacional, las colecciones visuales representan un rico despliegue de la experiencia humana, conocimiento, creatividad y hazañas, con alcance a casi todos las actividades y disciplinas: ciencia, arte, invención, luchas de gobierno y el ámbito político y el registro de la historia. Para más información, visite www.loc.gov/rr/print/.

La Biblioteca del Congreso, el instituto cultural federal más antiguo de la nación y la biblioteca más grande del mundo, resguarda más de 155 millones de artículos en varios idiomas, disciplinas y formatos. La Biblioteca sirve al Congreso de los Estados Unidos y a la nación por medio de sus salas de lectura en Capitol Hill y a través de su premiado sitio web en www.loc.gov.

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PR 13-212
12/09/13
ISSN 0731-3527

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