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November 20, 2013

Miguel León-Portilla to Receive Living Legend Award at Celebration of Mexico, Dec. 12

The Library of Congress will present its Living Legend Award to Mexican anthropologist and historian Miguel León-Portilla at the Library’s "Celebration of Mexico" on Dec. 12.

The Living Legend Award honors those who have made significant contributions to America’s diverse cultural, scientific and social heritage.

Librarian of Congress James H. Billington said, "In the Americas north and south, there are few who have done as much to clarify an indigenous philosophy as Miguel León-Portilla. Don Miguel has studied the Náhuatl language and literature—the ancient, still-spoken tongue of the Aztecs—with unflagging energy and a rare depth of understanding. The Library of Congress is proud to confer the Living Legend Award on this superb humanist and scholar."

León-Portilla will receive a medal and give remarks at 5 p.m. on Thursday, Dec. 12, at the "Celebration of Mexico" in the Coolidge Auditorium on the ground level of the Thomas Jefferson Building, 10 First St. S.E., Washington, D.C. The "Celebration of Mexico" events on Thursday, Dec. 12, and Friday, Dec. 13 are free and open to the public. Tickets are not required, but anyone wishing to attend must register at www.loc.gov/celebration-of-mexico.

León-Portilla is the world’s foremost authority on Náhuatl philology and philosophy. He has spearheaded an entire scholarly discipline to evaluate and understand Náhuatl literature and thought, extending from pre-Columbian times to the 1.5 million speakers of Náhuatl today. The language of the Aztecs, Náhuatl has been spoken in Central Mexico since at least the 7th century AD.

"To be declared a Living Legend is something indeed special," said León-Portilla. "The fact that the Library of Congress has declared me a Living Legend distinguishes me among the cohort of the living. To be a legend suggests that in my lifetime I have realized actions that may be somewhat uncommon. According to the dictionary, such actions may even approach the extraordinary or the marvelous. It is true that during my existence I have had frequent opportunities to serve my fellow men."

The first Living Legend awards were given in 2000 during the Library’s bicentennial (1800-2000) celebration. Recipients through the years have included artists, writers, filmmakers, physicians, entertainers, sports figures, public servants and musicians who have enriched the nation through their professional accomplishments and personal excellence. Madeleine Albright, Katharine Graham, B.B. King, David McCullough, Gordon Parks, Alan Lomax, I.M. Pei, Sally Ride, Martin Scorsese, Yo Yo Ma, Bill Cosby and Mario Andretti are among the more than 100 recipients. For more information, visit www.loc.gov/about/awardshonors/livinglegends.

The "Celebration of Mexico" is presented in collaboration with the Mexican Embassy in the United States of America. The two-day event will feature music, film, sound recordings and presentations by eminent Mexican and Mexican-American writers, artists and scholars. The world premiere of the oldest-known documentary footage of Mexico, fascinating stories from the archaeologist who is excavating the site of a 14th-century Aztec temple and a display of rarely seen treasures of Mexico are among the highlights of the program. The complete schedule—along with podcasts with featured speakers and videos with Library curators—can be viewed at www.loc.gov/celebration-of-mexico.

The Library of Congress, the nation’s oldest federal cultural institution and the largest library in the world, holds more than 155 million items in various languages, disciplines and formats. The Library serves the U.S. Congress and the nation both on-site in its reading rooms on Capitol Hill and through its award-winning website at www.loc.gov.

Spanish Language Version

Miguel León-Portilla recibirá el Premio Leyenda Viviente de la Biblioteca del Congreso de EUA en el coloquio "Celebrando a México", 12 de diciembre

El Premio Leyenda Viviente o bien Living Legend Award, será presentado al antropólogo e historiador don Miguel León-Portilla en el coloquio "Celebrando a México", el jueves, 12 de diciembre.

El Premio Leyenda Viviente brinda homenaje a aquellos que han aportado de manera significativa a la diversidad del patrimonio cultural, científico y social de los Estados Unidos.

El Bibliotecario del Congreso, James H. Billington, indicó: "En el continente americano, existen pocos que hayan hecho tanto para esclarecer una filosofía indígena como lo ha hecho Miguel León-Portilla. Don Miguel ha estudiado la lengua y literatura del Náhuatl—la antigua lengua, aún hablada hoy día, de los aztecas—con una energía inagotable y una profundidad de entendimiento poco común. La Biblioteca del Congreso siente un gran orgullo de otorgarle el Premio Leyenda Viviente a este excelente humanista y erudito".

Don Miguel recibirá una medalla y dará un discurso a las 5 PM el jueves, 12 de diciembre, en el coloquio "Celebrando a México" en el Auditorio Coolidge ubicado en la planta baja del Edificio Thomas Jefferson de la Biblioteca, 10 First St., S.E., Washington, D.C. Los eventos del jueves 12 de diciembre y viernes 13 de diciembre del coloquio "Celebrando a México" son gratuitos y estarán abiertos al público. La entrada no requiere de boletos, pero quienes deseen asistir deberán inscribirse en www.loc.gov/celebration-of-mexico.

Don Miguel es la máxima autoridad al nivel mundial de la filología y filosofía Náhuatl. Él ha liderado los esfuerzos relacionados a una disciplina académica entera con el fin de evaluar y entender la literatura y el pensamiento náhuatl, que se extiende desde la época precolombina hasta los 1.5 millones de hablantes de náhuatl hoy. El idioma de los aztecas, el náhuatl, ha sido hablado en México central por lo menos desde el siglo VII D.C.

"Ser declarado Leyenda viviente es algo muy particular", afirmó León-Portilla. "El que la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos me declare Leyenda Viviente desde luego que me singulariza en el conjunto de los vivientes. Para mí ser Leyenda Viviente significa haber realizado a lo largo de la vida acciones que en cierto modo salen de lo común. El diccionario dice que esas acciones pueden acercarse a lo extraordinario y aún a lo maravilloso. Es verdad que en mi existencia he tenido oportunidades infrecuentes de actuar y de servir a mis semejantes".

Los primeros premios Leyenda Viviente fueron presentados en el año 2000, durante las funciones de celebración con motivo del bicentenario de la Biblioteca (1800-2000). Los recipiendarios a lo largo de los años han incluido a artistas, escritores, cineastas, médicos, entretenedores, figuras deportivas, funcionarios públicos y músicos quienes han enriquecido a la nación por medio de sus logros profesionales y su excelencia personal. Madeleine Albright, Katharine Graham, B.B. King, David McCullough, Gordon Parks, Alan Lomax, I.M. Pei, Sally Ride, Martin Scorsese, Yo Yo Ma, Bill Cosby y Mario Andretti son algunos de los más de 100 destinatarios del galardón. Para más información, visite www.loc.gov/about/awardshonors/livinglegends.

El coloquio "Celebrando a México" es presentado en colaboración con la Embajada de México en los Estados Unidos de América. El evento de dos días contará con música, cine, grabaciones sonoras y presentaciones por escritores eminentes mexicanos y méxico-americanos, artistas, especialistas y estudiosos de diversos temas. El estreno mundial del rodaje más antiguo sobre la Revolución Mexicana que se conoce, los fascinantes relatos del arqueólogo que actualmente se ocupa de la excavación del sitio de un templo azteca del siglo XIV y la exhibición de algunos tesoros mexicanos rara vez vistos, son algunas de las presentaciones más destacadas del coloquio Celebrando a México. La programación completa—junto con podcasts con presentadores especiales y videos con curadores de la Biblioteca—pueden verse en www.loc.gov/celebration-of-mexico.

La Biblioteca del Congreso, el instituto cultural federal más antiguo de la nación, es la reserva suprema del conocimiento en el mundo, dotada de más de 155 millones de artículos en varios idiomas, disciplinas y formatos. La Biblioteca sirve al Congreso estadounidense y a la nación, tanto en sus instalaciones físicas en Capitol Hill y por medio de su galardonado sitio web en www.loc.gov.

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PR 13-206
11/20/13
ISSN 0731-3527

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